Breve historia de la Orden de la Virgen Maria ( Anunciada)

 Juana de Francia  muere el 4 de febrero de 1505, dejando al Padre Gabriel-María , franciscano, el cuidado de la Anunciada. Desde 1505 hasta 1532 (año de su muerte) verá la fundación de ochos monasterios de la Orden de la Virgen María.

 Las guerras de religión (final del siglo XVI) ponen un freno a la extensión de la Orden que reanuda durante el siglo XVII, en pleno periodo de la contra-reforma católica. A partir de los años 1610 y según las directivas de la Iglesia, los Provinciales franciscanos de Francia, en particular Pedro Boiteux (1619-1622) y Santiago Lafroigne (1622-1626) van a tratar de "reformar" a las hermanas grises - terciarias hospitalarias - haciéndolas pronunciar los votos solemnes y ponién­dolas en clausura. Una docena de monasterios de anunciadas resultarán así formados a partir de hermanas grises. Este movimiento franciscano se sitúa en un contexto más amplio suscitado por el Concilio de Trento, tratando de extender a todas las religiosas las medidas tomadas con respecto a las monjas únicamente.

 Entre 1600 y 1650, cuarenta y dos monasterios de anunciadas nacen. En la segunda mitad del siglo, tres fundaciones tienen lugar en Alemania.

 Durante el siglo XVIII, las vocaciones disminuyen un poco por todas partes. Para los monasterios, es la época de construir de nuevo, renovar y reparar. Este siglo ve también la beatificación de Juana de Francia (1742). Al momento de la Revolución de 1789, la orden cuenta cincuenta y cuatro monasterios en Francia, Bélgica, Paises Bajos y Alemania. En pocos años, más de un millar de anunciadas están dispersadas. Muchas conocen el destierro, la cárcel. Algunas pagaron con su propia vida.

 Después de la tormenta, el monasterio de Villeneuve s/Lot es restaurado (1816). En 1819, unas anunciadas se encuentran y forman una comunidad en Boulogne s/Mer, con la condición, sin embargo, de ocuparse de enseñar.

 En 1903 : ley de separación de la Iglesia  y del Estado. Por el monasterio de Boulogne s/Mer, es el destierro en Inglaterra. Veinte años más tarde, cuatro anunciadas intentan un regreso a Francia que acaba en 1926 en Thiais (Val de Marne). En 1976, el monasterio de Inglaterra se une al de Thiais.

 En Bélgica, las órdenes contemplativas fueron suprimidas en 1784. Para evitar la dispersión, las anunciadas de Tirlemont abren una escuela. Durante el siglo XIX, la comunidad funda dos monasterios. Después de la  Segunda guerra mundial, las vocaciones disminuyen. En 1965, los tres monasterios de Bélgica se unen, primeramente en Merksem después en Westmalle (1970).

 Hay que notar también la fundación de las anunciadas apostólicas en Bélgica por el padre De Clerck (1787). Viviendo de la espiritualidad de Juana de Francia, su apostolado se extiende actualmente hasta el Zaire, Burundi, Camerún, Guatemala y Francia.

 Hoy, la Orden de la Virgen María cuenta con seis monasterios en Francia : Villeneuve s/Lot (Lot-et-Garonne), Thiais (Val de Marne), Brucourt (Calvados), Peyruis (Alpes de Haute Provence) Saint-Doulchard (Cher) y Menton (Alpes maritimes) - los cuatros últimos (Brucourt, Peyruis, Saint-Doulchard y Menton) siendo fundaciones del de Thiais - y uno en Bélgica : Westmalle.

 Desde el principio de su Orden, Juana de Francia ha querido ofrecer a cada uno la posibilidad de compartir - bajo su propio estado de vida - la espiritualidad evangélica y marial de la Anunciada. Actualmente, esta espiritualidad es propuesta a quien lo desea - jóvenes o menos jóvenes - en relación con los monasterios de la Orden, por medio de la Fraternidad.

 Así, la Orden de la Virgen María prosigue discretamente su misión en el seno de la Iglesia y del mundo.